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¿Qué es el relativismo?


4 julio 2008
Sección: La gente habla

¿Tú y yo tenemos verdades distintas? ¿Tiene alguien derecho a imponerme sus valores? Conoce el peligro de aceptar una tendencia que considera inexistentes las normas de conducta universales para todos los seres humanos

“Las condiciones de supervivencia de la humanidad no están sujetas a votación: son como son”. Robert Spaemann

¿Existen valores absolutos?

 

Cuenta Peter Kreeft que un día, durante una de sus clases de ética, un alumno le dijo que la moral era algo relativo y que él como profesor no tenía derecho a imponerle sus valores.

 

Bien –contestó Kreeft, para iniciar un debate sobre aquella cuestión–, voy a aplicar a la clase tus valores y no los míos. Tú dices que no hay valores absolutos, y que los valores morales son subjetivos y relativos. Como resulta que mis ideas personales son un tanto singulares en algunos aspectos, a partir de este momento voy a aplicar esta: todas las alumnas quedan suspendidas.

 

El alumno se quedó sorprendido y protestó diciendo que aquello no era justo.

 

Kreeft le argumentó: ¿Qué significa para ti ser justo? Porque si la justicia es sólo mi valor o tu valor, entonces no hay ninguna autoridad común a nosotros dos. Yo no tengo derecho a imponerte mi sentido de la justicia, pero tú tampoco puedes imponerme el tuyo…

 

Por tanto, sólo si hay un valor universal llamado justicia, que prevalezca sobre nosotros, puedes apelar a él para juzgar injusto que yo suspenda a todas las alumnas. Pero si no existieran valores absolutos y objetivos fuera de nosotros, sólo podrías decir que tus valores subjetivos son diferentes de los míos, y nada más.

 

Sin embargo –continuó Kreeft–, no dices que no te gusta lo que yo hago, sino que es injusto. O sea, que, cuando desciendes a la práctica, sí crees en los valores absolutos.

 

 

No me impongas tu verdad

 

Los relativistas y los escépticos consideran que aceptar cualquier creencia es algo servil, una torpe esclavitud que coarta la libertad de pensamiento e impide una forma de pensar elevada e independiente.

 

Sin embargo –como decía C. S. Lewis–, aunque un hombre afirme no creer en la realidad del bien y del mal, le veremos contradecirse un momento más tarde en la vida práctica. Por ejemplo, una persona puede no cumplir su palabra o no respetar lo acordado, arguyendo que no tiene importancia y que cada uno ha de organizar su vida sin pensar en teorías. Pero lo más probable es que no tarde mucho en argumentar, refiriéndose a otra persona, que es indigno que haya incumplido con él sus promesas.

 

Cuando los defensores del relativismo hablan en defensa de sus derechos, suelen desprenderse de todo su relativismo moral y condenar con rotundidad la objetiva inmoralidad de quien pretenda causarle daño. Y si alguien les roba la cartera, o les da una bofetada, lo más probable es que olviden su relativismo y aseguren –sin relativismo ninguno– que eso está muy mal, diga lo que diga quien sea (sobre todo si lo dice el ladrón o agresor correspondiente). Porque si la palabra dada no tiene importancia, o si no existen cosas tales como el bien y el mal, o si no existe una ley natural, ¿cuál es la diferencia entre algo justo o injusto? ¿Acaso se contradicen al mostrar que, digan lo que digan, en la vida práctica reconocen que hay una ley de la naturaleza humana?

 

El relativismo, al no tener una referencia clara a la verdad, lleva a la confusión global de lo que está bien y lo que está mal. Si se analizan con un poco de detalle sus argumentaciones, es fácil advertir –como explica Peter Kreeft– que casi todas suelen refutarse a sí mismas:

 

- "la verdad no es universal" (¿excepto esta verdad?);

 

- "nadie puede conocer la verdad" (salvo usted, por lo que parece);

 

- "la verdad es incierta" (¿es incierto también lo que usted dice?);

 

- "todas las generalizaciones son falsas" (¿ésta también?);

 

- "no puedes ser dogmático" (con esta misma afirmación estás demostrando ser bastante dogmático);

 

- "no me impongas tu verdad" (tú me estás imponiendo ahora tus verdades);

 

- "no hay absolutos" (¿absolutamente?);

 

- "la verdad sólo es opinión" (tu opinión, por lo que veo).

 

- Etcétera ad nauseam.

 

 

El boxeador que nunca sube al “ring“

 

Cuando uno dice que es muy difícil o casi imposible saber lo que es verdad o mentira, o lo que es bueno o malo, porque asegura que todo es relativo, adopta una cómoda postura en la que apenas necesita argumentar nada. Elude cualquier debate o discusión seria, porque niega su presupuesto. Por eso decía Wittgenstein que es como un boxeador que nunca sube al “ring”.

 

En vez de subir al “ring”, lo que suele hacer en la práctica es meter de tapadillo, en un descuido retórico, su propia verdad y su propio concepto de bien. Porque también él guarda muchas certezas, aunque quizá no las advierta por estar demasiado ocupado en acusar a los demás de dogmatismo.

 

Lo que el relativista

suele mirar con sospecha

no son las certezas,

sino más bien

las certezas de los demás.

 

¿Se dejarían operar por un cirujano si no estuviera seguro de su competencia? ¿Se subirían a un avión de una compañía aérea que manifestara incertidumbres sobre la seguridad del vuelo? Todo hombre, por naturaleza, busca siempre certezas.

 

Según Christopher Derrick, la apoteosis del relativismo puede deberse a esa impresión –vaga, pero persuasiva– de que expresar duda es un signo de modestia y de democracia, mientras que hablar de certidumbres se considera algo dogmático y casi dictatorial.

 

Sin embargo, el relativismo no puede llevarse hasta sus últimas consecuencias. Por eso Ortega decía que

 

El relativismo es una teoría suicida,

pues cuando se aplica

a sí misma, se mata.

La mayoría de las veces,

el relativismo es una especie

de pose académica,

una cómoda evasión de la realidad.

 

 

¿Da lo mismo una religión que otra?

 

Charles Moore, director del Sunday Telegraph, relató hace unos años su conversión al catolicismo.

 

Moore buscaba la religión verdadera, ante el asombro de sus amigos que le decían que daba igual una religión que otra, y que lo único importante era el deseo de hacer el bien. Él disentía completamente y replicaba: «Eso sería como si unos médicos se reunieran en torno a un paciente y concluyeran: “Bueno, todos queremos que mejore, así que todos los tratamientos que propongamos serán igualmente buenos”. Sin embargo, es evidente que no sucede así. Dar con el tratamiento adecuado puede ser cuestión de vida o muerte.»

 

Es cierto que personas de religiones distintas reciben de sus creencias aliento y enseñanza para ser mejores. Todas las religiones distintas de la verdadera contienen y ofrecen elementos de religiosidad, que proceden de Dios, y que reflejan un destello de aquella Verdad que ilumina a todos los hombres. Pero deducir de eso que todas las religiones son iguales, o que da igual una que otra, sería mucho deducir.

 

A la hora de elegir religión, hay que preguntarse sobre todo qué puerta es la verdadera, no cuál es la que más nos gusta por sus adornos o atractivos externos.

 

No basta la buena intención,

pues no se puede olvidar

cuánto mal ha sucedido en la historia

en nombre de opiniones

e intenciones buenas.

 

Cada hombre tiene la obligación –y también el derecho– de buscar la verdad en materia religiosa, a fin de que, utilizando los medios adecuados, llegue a formarse rectos y verdaderos juicios de conciencia.

 

—Entonces, lo que importa para salvarse es vivir de acuerdo con la propia conciencia.

 

Cuando se habla de vivir de acuerdo con la conciencia, algunos lo entienden como un simple vivir conforme a lo que cada uno subjetivamente piensa, como si en las cuestiones religiosas y morales no hubiera nada objetivo. Pero no siempre basta con seguir la conciencia, pues a veces su voz puede ser ahogada, o puede ser errónea. Por ejemplo, Hitler escribió pocas horas antes de morir que no se arrepentía de nada, que de nada pedía perdón porque afirmaba seguir de buena fe su conciencia…

 

La conciencia no es un simple reducto del subjetivismo, sino el lugar donde se da la apertura del hombre hacia la verdad, hacia Dios. El hombre, si busca, tiene posibilidad de conocer el camino que le conduce a la verdad.

 

Y obedecer a la conciencia en ese camino puede exigir un notable esfuerzo. Supone no dejarse guiar sólo por lo que a uno le apetece, sino mirar alrededor, purificarse y tener el oído atento a la escucha de la voz de Dios para ponerse en camino hacia la verdad.

 

Solamente así se puede entender en qué consiste la grandeza de la fe. Y las diferentes religiones pueden suministrar elementos que nos conducen hacia ese camino, pero también nos pueden desviar de él.

 

— ¿Entonces, la Iglesia no admite que el cristianismo sea una vía de salvación entre otras muchas?

 

La Iglesia sostiene que Jesucristo no es un simple guía espiritual, o un camino más hacia Dios entre otros muchos, sino el único camino de salvación.

 

— ¿Y eso no es una afirmación un poco arrogante por parte de la Iglesia?

 

Pienso que no. Lo natural es que un creyente musulmán reconozca a Mahoma como profeta, o que un fiel hebreo escuche la Torâh como la palabra de Dios. Lo que dice la Iglesia católica no supone menosprecio ni falta de consideración hacia otras confesiones religiosas. Dice que Jesucristo es el único camino de salvación, pero también dice claramente que Dios salva a los no cristianos que se hacen merecedores de ello.

 

La salvación –por decirlo de un modo un tanto informal– es monopolio de Dios, no de los cristianos. Dios da a todos los hombres luz y ayuda para salvarse, y lo hace de manera adecuada a la situación interior y ambiental de cada uno.  
Comentarios
9 Comentarios en “¿Qué es el relativismo?”
  1. Marta Torregrosa Dijo:

    Marta: Acabo de leer este articulo de dovulgación que igual te va bien para ilustrar ideas del circulo. Es muy sencillo pero mira a ver si te parece que pueda servirles. Si es que sí dime, y podemos dejarles una copaia a cada una para que lo lean despacio. Te recuerdo de paso: mañana martes, 26 a las 8,30 en Izarbide. Mil gracias!!!!!Cristina Muñoz Corsini

  2. scarlett Dijo:

    yo creo que este articulo tiene mucho de rescatable me parece importante el recalcar que en la actualidad hemos caido en un relativismo donde lo relativo empieza a tomar caracter de absoluto y lo absoluto por su parte comienza a ser un relativo en la vida del hombre creo que es momento de reaccionar y de valorar realmente las cosas que son importantes en la vida

  3. Erika Padilla Dijo:

    Considero muy cierto que el relativismo es una postura hipocrita

  4. Ximena Dijo:

    Sin duda un articulo sumamente interesante en el cual nos damos una idea de las diversas opiniones que existen y una vez mas nos enseñan lo importante que es respetar a los demás y sus diferentes opiniones

  5. Josué Dijo:

    Coinsido plenamente con esta lectura, no se puede pensar en un relativismo total puesto que hay normas y conceptos que son innegables y si son rechazados caeríamos en un absurdo como el que para cada quien la justicia es diferente.

  6. Jonathan Dijo:

    Primero me gustaría destacar que fue una lectura en la cual una vez mas notamos como el relativismo es tema fundamental para respetar las ideas de las demás personas y también darnos cuenta de lo perdida que se encuentara la sociedad en estos momentos

  7. Brayan Corona Dijo:

    En lo personal, me parece que existen valores y verdades universales, y que por lo tanto comprobables. Sin distincion de ningun tipo, raza, genero, religion, el hombre parece tener verdades y valores absolutos. Se tiene certeza, al menos, de que existe la bondad asi como la maldad en la naturaleza misma del hombre.

  8. José Luis Dijo:

    Me parece interesante esta lectura, y el punto más importante que puedo rescatar es el hecho que cada persona es diferente y aprecia su entorno de manera única, cada quien saca sus valores conforme al análisis de este entorno. Lo que no se puede deja a lado es que como personas, tenemos la necesidad de socializar y de compartir estos puntos de vista y de ahí sacar un punto base, que todo es relativo y se tiene que considerar valores neutros y absolutos.

  9. JUAN GUILLERMO Dijo:

    El relativismo se ha entendido como una forma de conocer el mundo, como lo es el escepticismo, el materialismo, e.t.c…El relativismo también obedece a esa “comodidad burguesa” del pensamiento y la ética, que desea a través del facilismo, acomodarse a cada cosa ó situación, despreocupándose de lo que está un poquito más alla, de lo tarscendental y solo atendiendo lo más superficial, aunque se preocupa de elaborar pensamientos pero con ese propósito. El relativismo casi siempre elude los compromisos éticos y sociales, las responsabilidade comunitarias, porque su ancalje está más en el pansexualismo.