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La Primera Comunión de Niños con Síndrome de Down

BlancaMijares
8 febrero 2015
Sección: Comunión

La caridad pastoral debe ser la fuerza que mueva a todo párroco, en unión con su Obispo, a buscar una sintonía y colaboración de las familias, catequistas y educadores de los niños con Síndrome de Down o con alguna discapacidad intelectual; para que el amor por la Santísima Eucaristía sea transmitido desde la más tierna edad, y el deseo de recibir el Cuerpo de Cristo se convierta en el camino para un futuro de paz y santidad, no sólo para el pequeño sino para su familia y la comunidad también.

Es necesario recordar e insistir, sobre todo a los padres, que no se trata sólo de preparar la primera comunión como evento familiar y/o social. Se trata de iniciar y ayudar a sus hijos a incorporarse a una comunidad que vive conforme a un estilo de vida concreto el evangelio, y que celebra la Eucaristía como elemento esencial de la vida cristiana. No hay que perder de vista que la meta de la catequesis y de la Iniciación cristiana del niño con Síndrome de Down es la vida entera del cristiano.

La primera comunión no es un hecho puntual, sino la expresión sacramental de una preparación para que los niños entren plenamente en la comunidad eucarística, y que seguirá después para su formación y su crecimiento espiritual. La primera comunión no es el final de su iniciación cristiana, que comenzó con el bautismo y que sigue con su confirmación.

La preparación a la Primera Comunión forma parte del proceso de la iniciación cristiana que comprende los sacramentos del bautismo, la confirmación y la eucaristía. Desde los tiempos apostólicos, para llegar a ser cristiano se sigue un camino y una iniciación que consta de varias etapas. Este camino puede ser recorrido rápida o lentamente. Y comprende siempre algunos elementos esenciales: el anuncio de la Palabra, la acogida del Evangelio que lleva a la conversión, la profesión de fe, el Bautismo, la efusión del Espíritu Santo y el acceso a la comunión eucarística.

Por su naturaleza misma, el Bautismo de niños exige un catecumenado postbautismal. No se trata sólo de la necesidad de una instrucción posterior al Bautismo, sino del desarrollo necesario de la gracia bautismal en el crecimiento del niño. Es el momento propio de la catequesis, para acabar más tarde con la Confirmación y la Eucaristía, cima de su iniciación cristiana cc. 851 &2, 868.

Por el Bautismo: todos los pecados son perdonados, el pecado original y todos los pecados personales así como todas las penas del pecado (DS 1316). En los que han sido regenerados no permanece nada que les impida entrar en el Reino de Dios, ni el pecado de Adán, ni el pecado personal, ni las consecuencias del pecado, la más grave de las cuales es la separación de Dios.

El Bautismo no solamente purifica de todos los pecados, hace también al niño “una nueva creatura” (2 Co 5,17), un hijo adoptivo de Dios (Ga 4,5-7) que ha sido hecho “partícipe de la naturaleza divina” (2 P 1,4), miembro de Cristo (1 Co 6,15; 12,27), coheredero con Él (Rm 8,17) y templo del Espíritu Santo (1 Co 6,19).

Los padres, catequistas y párrocos responsables de la preparación para la primera comunión del niño con Síndrome de Down es bueno que recuerden esto para que tengan paciencia y den a cada niño el tiempo que requiera para que su desarrollo espiritual sea el adecuado según sus circunstancias. Les espera una tarea apasionante, un reto, y un proceso que ofrece una inmensa satisfacción si se realiza con caridad responsable. La preparación para la primera comunión tiene que ser algo que disfruten conjuntamente, pero a la vez, debe cumplir con todos los requisitos para que sea una celebración digna y adecuada al desarrollo espiritual e intelectual del niño, que en muchas ocasiones no coincidirá con el de los demás niños de su misma edad. El niño con síndrome de Down es una persona, con unas potencialidades de desarrollo increíbles, tanto mayores cuanto mejor se le atienda. Pese a esa anomalía, que va a imponer ciertas limitaciones, con trabajo y apoyo el niño ha de ser capaz de desplegar todas sus posibilidades afectivas e intelectuales. De manera que su pleno desarrollo cristiano dependerá directamente de un trabajo paciente, constante, alegre y optimista.

No hay dos personas iguales a pesar de que todas tienen 46 cromosomas; tampoco hay dos personas con síndrome de Down iguales aunque ambas tengan 47. Su desarrollo, sus cualidades, sus problemas, su grado de discapacidad pueden ser muy distintos. Y por eso, la preparación para la primera comunión de éstos niños habrá de ser un proceso personalizado, que se tendrá que ir evaluando para determinar el momento oportuno para poder hacer la Primera Comunión, porque el progreso en la actividad cerebral no es fruto exclusivo de los genes sino también del ambiente que hace nutrir y progresar esa actividad.

Estos niños pueden tener retraso en el desarrollo mental y social, y los problemas comunes que suelen presentar son: comportamiento impulsivo, deficiencia en la capacidad de discernimiento, período de atención corto, aprendizaje lento, y a medida que los niños con el Síndrome de Down crecen y se vuelven conscientes de sus limitaciones, también pueden, en ocasiones, sentir frustración e ira. Estos son puntos a considerar cuando se les integra a un grupo de preparación para la Primera Comunión con otros niños; no es una cuestión de discriminación, sino de justicia, ya que lo que requieren unos y otros podría ser muy distinto, según sea el caso.

El c. 914 dice: “Los padres, en primer lugar, y quienes hacen sus veces, así como también el párroco, tienen obligación de procurar que los niños que han llegado al uso de razón se preparen convenientemente y se nutran cuanto antes, previa Confesión sacramental, con este alimento divino.”

Juan Pablo II, recordaba la decisión de San Pío X, en su libro “¡Levantaos! ¡Vamos!”: “Un testimonio conmovedor de amor pastoral por los niños la dio mi predecesor san Pío X con su decisión sobre la Primera Comunión. No solamente redujo la edad necesaria para acercarse a la Mesa del Señor, de lo que yo mismo me aproveché en mayo de 1929, sino que dio la posibilidad de recibir la comunión incluso antes de haber cumplido los siete años si el niño muestra tener suficiente discernimiento. La Sagrada Comunión anticipada fue una decisión pastoral que merece ser recordada y alabada. Ha producido muchos frutos de santidad y de apostolado entre los niños, favoreciendo que surgieran vocaciones sacerdotales”.

Los sacerdotes, deben custodiar el Santo Sacramento del altar, en unión a los Obispos, y deben cuidar a los niños como a los primeros destinatarios de este don inmenso: la Eucaristía. Y Cuando la mente del niño llega a la edad en que comienza a razonar, está abierta y disponible a la acogida de la luz divina, que les hace penetrar hasta dónde es posible, el misterio del amor de Dios para el hombre, es el momento de la Primera Comunión.

Luego la fe se levanta sobre la razón, y esta fe es tan viva en estos niños que ellos son capaces, a veces mejor que nosotros, de expresar con la oración inmediata, su cercanía al Señor.

Por lo tanto, esta costumbre, recordada por todos los últimos Papas, de hacer acercar a los niños pequeños a la Santa Eucaristía, después de haber hecho su Primera Confesión, debe ser estimada y dentro de lo posible seguida. Pero, los niños con alguna discapacidad requerirán de una atención y cuidados especiales que dependerá de la edad intelectual que posean. Por eso, en los cánones del código cuando se habla de la edad de 7 años debemos interpretarla como la edad del uso de razón, independientemente de la edad cronológica, que tenga el niño:

El Directorio Catequístico General, de la Congregación para el Clero, de fecha 11/4/1971, en su Apéndice, indica que la edad más apropiada para recibir por primera vez los sacramentos de la Penitencia y de la Eucaristía es la que en los documentos de la Iglesia se llama edad de la razón o de la discreción. Esta edad “tanto para la confesión como para la comunión es aquella en la que el niño comienza a razonar, es decir hacia los siete años poco más o menos. Desde este momento comienza la obligación de cumplir el uno y el otro precepto de la confesión y de la comunión” (Decr. Quam Singulari, 1, AAS, 1910, p. 582). Y añade: Téngase cuidado de que el tiempo en que de por sí empieza a obligar el precepto de la confesión y la comunión no se extienda más allá de los límites dichos, los cuales por lo demás no son rígidos.

El criterio referido es plenamente coherente con las prescripciones del Código de Derecho Canónico, del c. 914, y el c. 97 &2, que afirma: El menor, cumplidos los siete años, se presume que tiene uso de razón. Se trata de una presunción que admite prueba en contrario, que en este caso sería el Síndrome mismo o alguna otra discapacidad. Y así, el c. 99 declara que quien carece habitualmente del uso de razón se considera que no es dueño de sí mismo y se equipara a los infantes (el menor, antes de cumplir siete años, se llama infante, y se le considera sin uso de razón: c. 97 &2). Según esto, corresponde al párroco vigilar para que no reciban la santísima Eucaristía los niños que aún no hayan llegado al uso de razón c.914. Y esto lo tienen que entender sus padres, aunque les sea muy duro ver que los compañeros de catecismo o de la edad de sus hijos hacen la Primera Comunión y los suyos no.

El Documento La iniciación cristiana. Reflexiones y orientaciones, de la LXX Asamblea Plenaria de la Conferencia Episcopal Española, del año 1998, en su n. 135, al referirse a la iniciación cristiana de niños en edad catequética, menciona que el Ritual correspondiente está pensado para niños a partir de los seis años de edad aproximadamente.

Y la expresión cuanto antes del c. 914 (quam primum, en la versión típica latina) es una cláusula técnica en derecho canónico, que denota premura y urgencia. Se utiliza también, por ejemplo, en los cánones 867 y 916, en el sentido mencionado. Pero, es verdad, por otra parte, que el c. 913 &1 prescribe: Para que pueda administrarse la santísima Eucaristía a los niños, se requiere que tengan suficiente conocimiento y hayan recibido una preparación cuidadosa, pero esto no significa que haya de ser necesariamente prolongada demasiado en el tiempo. El mismo canon explicita que el conocimiento y la preparación han de ser tales que los niños entiendan el misterio de Cristo en la medida de su capacidad, y puedan recibir el Cuerpo del Señor con fe y devoción. Y el referido Documento de la Conferencia Episcopal Española, sobre la iniciación cristiana, explica que el Código de Derecho Canónico no les exige una preparación superior o unos conocimientos completos de la doctrina cristiana n. 102.

Según el Decreto Quam Singulari, para la primera Comunión, no es necesario el pleno y perfecto conocimiento de la doctrina cristiana. Después, el niño debe ir poco a poco aprendiendo todo el Catecismo, según los alcances de su inteligencia. El conocimiento de la religión que se requiere en el niño para prepararse convenientemente a la primera Comunión, es aquel por el cual sabe, según su capacidad los misterios de la fe, necesarios con necesidad de medio, y la distinción que hay entre el Pan eucarístico y el pan común y material, a fin de que pueda acercarse a la Sagrada Eucaristía con aquella devoción que puede tenerse a su edad (nn. 2-3).

Por su parte, el Código de Derecho Canónico determina: Puede administrarse la santísima Eucaristía a los niños que se hallen en peligro de muerte, si son capaces de distinguir el Cuerpo de Cristo del alimento común y de recibir la comunión con reverencia c. 913 &2.

Algunas recomendaciones prácticas:

 

–    La parroquia, con su pastoral familiar debe apoyar a la familia de estos niños para que pueda cumplir su misión educadora y evangelizadora. Los pastores han de dirigir sus esfuerzos a los padres de niños con Síndrome de Down a comprender lo antes dicho, ya que son ellos los protagonistas y responsables principales en la formación espiritual de sus hijos. La familia, como Iglesia doméstica, debe iniciar a sus hijos desde la más temprana edad en la fe, la oración y los sacramentos, e integrarlos progresivamente a la comunidad eclesial y con ella al mundo circundante.

–    El método de la catequesis en la que participe toda la familia podría ser apropiado para la preparación a la Primera Comunión en estos casos, porque estimula al niño y lo integra con amor a la familia y a la comunidad parroquial. Además, sería muy bueno hacer el esfuerzo de integrar a ambos padres a la catequesis de su hijo.

–    El párroco, junto con su equipo de catequesis, deberá adaptar los contenidos de la catequesis a la situación concreta de la familia. En esta labor, los colegios especializados podrían consultarse para implementar los mejores sistemas de enseñanza para este tipo especial de niños. El catequista debe velar por su constante formación en cuanto a pedagogía, metodología y doctrina a fin de que su participación en la tarea evangelizadora de estos niños sea cada vez más fructífera. La formación permanente de los catequistas será una actividad fundamental.

–    Los que organizan la catequesis deberán tomar en cuenta la situación laboral de los padres, ofreciendo horarios compatibles con el trabajo de ellos. El párroco deberá adaptar con mucha flexibilidad la catequesis a las condiciones particulares de la familia. Acoger con mucha delicadeza a los niños cuyo padre o madre es no creyente, procurando que la preparación a la Primera Comunión llegue a ser un encuentro con Dios y con la Iglesia madre. A los padres no creyentes se les debe invitar, pero no obligar a la catequesis. En este caso, corresponde a los padrinos del bautismo reemplazar a los padres.

–    Los padres en situación matrimonial irregular deben ser informados clara y oportunamente sobre su situación al interior de la comunidad eclesial. Ya que ellos tienen todos los deberes y derechos de los fieles, salvo el de recibir los Sacramentos de la Reconciliación y la Sagrada Comunión mientras se mantenga la irregularidad en su estado de vida, que les podría representar un inconveniente el día de la Primera Comunión, si quieren acompañar a su hijo comulgando.

–    Los niños que desean prepararse para la Primera Comunión por su propia decisión deben contar por los menos con la autorización de sus padres. Y pueden recurrir a su padrino de bautismo u otro familiar para que éste tome la responsabilidad de los padres en el proceso de la formación catequética.

–    Con la licencia del párroco competente, la preparación e incluso la celebración de la Primera Comunión puede hacerse en otra parroquia. Esta licencia debe darse por escrito.

–    Durante el proceso de la catequesis, los niños deberán adquirir el hábito de santificar el día del Señor mediante la Santa Misa Dominical.

–    La celebración de la Primera Comunión es un momento de gracia para los niños y sus familias. Constituye un momento de especial solemnidad, que se manifiesta en la dignidad de la liturgia, en la intensidad de la oración, y en el acceso de los niños al alimento eucarístico. Por eso, debe ser una celebración sencilla, que ponga el acento en las actitudes interiores y no en las exteriores.

–    La Primera Comunión, es importante, porque es una verdadera fiesta para la comunidad parroquial que quiere acoger por vez primera a sus hijos más pequeños en la Mesa del Señor y por eso, no se debe de descuidar ni malinterpretar sino que hay que ponerla en su justo lugar de Sacramento, y no de fiesta social a capricho del niño o de sus padres.

La Primera Comunión es un evento trascendente, es el momento en que por primera vez el niño recibe el Sacramento de la Eucaristía, es decir la presencia real de Jesucristo vivo, con su Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad, que sólo puede recibirla si está bautizado. Recibir la Eucaristía es recibir a Jesucristo, y por esto, la preparación para recibir este sacramento es base para que el niño con Síndrome de Down pueda entender y vivir tan grande acontecimiento, con gran alegría y amor al niñito Jesús; aunque cueste un poco más de esfuerzo y de tiempo.

Comentarios
23 Comentarios en “La Primera Comunión de Niños con Síndrome de Down”
  1. Marcela Vela Dijo:

    saludos

  2. Gustavo Dijo:

    Me encantó la nota referida a la comunión en los chicos Down, enseñar en todos los aspectos sobre la eucaristia, comenzando con el bautismo el primordial en la educación de los chicos.

  3. Olalla Dijo:

    ME PARECE INTERESANTE QUE SE CONOZCA ESTO ENTRE LAS PROFESORAS DE LA ESCUELA DE CATECISMO

  4. oscar matute ortiz Dijo:

    Muy interesante este ensayo espiritual sobre los sacramento. esto motiva y al mismo tiempo se tiene caridad con los que pidenm los sacramentos. Ademas se da mucha ilustracion de cada uno de los sacramentos tanto a los niños como a los adultos.

  5. Erika Morales Dijo:

    Quisiera saber en cuántos meses recomiendan para dictar la Catequesis a los niños de síndrome de down y cuál seria la metodología de enseñanza?

  6. maría Dijo:

    Me parece un buen artículo, tanto para los que somos padres de niños con discapacidad intelectual, como para el resto de la comunidad cristiana. Todos necesitamos formación e información al respecto, y caridad cristiana con nuestros niños, a la hora de participar con ellos en una eucaristía, como al recibir algún sacaramento. Jesús les dió el primer puesto, no somos nosotros quiénes para cuestionarlo,… Cosa por otra parte extensible a todo, incluido este comentario…
    Gracias y un abrazo

  7. Celina Navarro Dijo:

    Tengo la dicha y bendicion de tener un hijo con esta condicion . El ya recibe el cuerpo de Cristo desde hace 4 años. Lo maravilloso de esto es que cada ves que lo recibe es como la primera vez; con mucho respeto y Amor hacia nuestro Señor Jesus!!!

  8. francisco llanito Dijo:

    en nuestra parroquia hemos iniciado un programa de acesosria sacramental dedicada especialmente para la primera comunion , el programa es integral , pues toda la famimia esta envuelta y yo soy responsable de la asesoria de 5 familias , este programa es aparte de el catesismo regular y la preparacion sacramental… en una de las familias a mi cargo tienen 2 ninos de lento aprendizaje ..saben alguno de ustedes de algun recurso catequetico que me pueda ayudar..?

  9. Sylvia Argelaguet Dijo:

    Soy catequista y necesito ayuda con para preparar para su comunion a un joven con Sindrome de Down. El entorno familiar es favorable, pero me podrian orientar un poco.Yo soy docente. Improviso? elijo lo mas importante?

  10. maria isabel galaz guerrero Dijo:

    SOY CATEQUISTA Y DESEO OBTENER EL MATERIA PARA TRABAJAR CON NIÑOS MARAVILLOSAMENTES ESPECIAL EN EL CAMPO
    TENGO EL TIEMPO LA DISPONIBILIDAD Y EL DESEO DE QUERER ASERLO
    RUEGO POR DIOS ME DEN EL MATERIA CORRECTO
    O POR LO MENOS ORIENTARME
    DESDE YA MIL GRACIAS
    TIA CUTY

  11. maria isabel galaz guerrero Dijo:

    el comentario es que deseo preparar a tres niños del campo para su primera comunion y nesecito el material soy catequista familiar

    me ayudan
    desde ya mil gracias
    TIA CUTY

  12. maria isabel galaz guerrero Dijo:

    informacion para trbajar con niños en el campo
    desde ya mil gracias

  13. Rebeca Conde de Salgado Dijo:

    Felicidades Blanca por tu artículo, realmente motiva a tomar coinciencia y trabajar en la formación catequística de los niños, y también de los adultos. Saludos

  14. María Ines Dávila Dijo:

    Gracias por esta oportunidad de tratar temas como la Catequesis para niños especiales.
    Me han encomendado la catequesis de Primera Comunión para una niña autista de 10 años y con una familia cristiana católica practicante. La niña alcanzó a cursar hasta 4 grado de primaria, por su discapacidad no pudo seguir en colegio de niños normales. Soy catequista Espac pero no se cómo enfocar el proceso con una niña de estas condiciones. Por favor me podrían ayudar?. Gracias por su pronta respuesta. Dios los bendiga.

  15. alicia vela Dijo:

    deseo ser voluntario en las clases de catesismo para ninos con necesidades especiales en mi parroquia la sagrada familia en hesperia ca.92345

  16. Elizabeth Navarro Dijo:

    Me podrian decir como le hago para que mi niña con autismo de 9 años entienda como el padre-sacerdote quiere que ella entienda y comprenda la diferencia de la ostia sin consagrar y la ostia consagrada

  17. Blanca Mijares Dijo:

    Gracias por sus comentarios.
    Me apena mucho no tener material para la preparación de estos pequeñitos.
    Yo soy especialista en Derecho Canónico y no en pedagogía, ojalá algún especialista en educación especial nos pudiera ayudar, pues hace mucha falta.
    Saludos

  18. Antonia Daza Dijo:

    Soy catequista de un grupo de niños, y por primera vez tengo a uno con síndrome de Down Me podríais facilitar actividades para poder realizar con él?. El resto de compañeros lo conocen, ya que están en la misma clase . Apenas sabe hablar, pero es muy activo y cariñoso. Saludos.

  19. Carrillo Lazaro Dijo:

    Tenemos la bendición de tener una linda niña dawn,somos misioneros,estamos haciendo el proyecto de catequesis para niños dawn,queremos su apoyo en asesorarnos

  20. viviana Dijo:

    Hola soy vivi y me interesaría diferentes metodología;material ; y todo para enseñar catecismos a los niños especiales gracias saludos

  21. GRACIELA Dijo:

    hola, tengo un nietito down con un leve autismo. lo que hace que le sea dificil la comunicación, ya que además no habla muy claro. Es muy inteligente , maneja la computadora digital, va a 2° grado con maestra integradora, y desde chiquito le enseñe a rezar y cantar cantos cristianos. pero desgraciadamente cuando apareció el autismo a los tres años hizo un retroceso que ya está recuperando con profesionales idóneos y de nuevo estoy intentando rezar con él,. se acuerda de todo lo que aprendió hasta los tres años, ya que era increíble cómo hablaba y cantaba los rezos.
    me llenaría de gozo poder darle yo la catequesis inicial para la preparacion a la primera comunión , pero no se cómo hacerlo ni qu material usar. ya averigué con varias personas incluidos sacerdotes pero todo queda ahí. He dado catequesis de confirmación , cursos para novios y soy cursillista, por lo tanto me siento preparada para poder hacerr una catequesis para mi nieto. Si son tan amables y pueden guiarme con libros u otro material, les estaria muy agradecida. Todo esto , para iniciarlo, porque no desconozco que debe luego tener el seguimiento necesario en la iglesia. desde ya muchas gracias y Dios los bendiga. cariños.
    graciela

  22. Nilda Velazquez Dijo:

    Hola amigos: soy catequista de niños y jóvenes pero ahora me encargaron que prepare a dos niños con capacidades diferentes. He buscado en internet pero no encuentro nada. Les agradecería que me den una guía, si es posible. Desde ya les quedo enormemente agradecida

  23. marcela Dijo:

    hola, buscando artículos para ver actividades o escritos para recomendar en google los encontre, lo voy a publicar en mi pagina que les envio y este recurso para dar respuesta desde la iglesia a la catequesis especial, tomarlo con paciencia y amor en el tiempo que corresponde y en comunidad
    http://claretiana.org/tienda/producto/anawin-catequesis-para-persona-con-discapacidad-intelectual/
    esta es mi pagina
    https://www.facebook.com/libroanawim/




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