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¿Quiénes eran los Reyes Magos?

GabrielGonzález Nares
23 diciembre 2012
Sección: Calendario Litúrgico, Preguntas Frecuentes

¿Quiénes eran los Reyes magos?, el evangelista Mateo presenta a los protagonistas del relato como unos magos que venían de Oriente. No dice cuántos eran ni cómo se llamaban, ni de dónde procedían exactamente.Te invitamos a saber más sobre los Reyes Magos.


Originarios de la Media (hoy Irán) donde constituían una clase sacerdotal, los magos habían adquirido gran influencia en Babilonia (hoy Iraq). Se distinguían por su afición al estudio de la Astronomía, o mejor, Astrología, que era una ciencia adivinatoria basada en el principio de que la vida de los hombres se desarrolla bajo la influencia de los astros.

Por el trato con los judíos, que habían difundido por todo el Occidente sus esperanzas mesiánicas, tenían conocimiento del esperado Mesías, Rey de los judíos, el cual, como todos los grandes personajes, debía tener una estrella que vaticinase su destino. La naturaleza de esta estrella es muy misteriosa.

En el relato de San Mateo, la estrella juega un papel importante. Es una estrella que los magos vieron en Oriente, pero que luego se les perdió de vista encontrándola al salir de Jerusalén camino a Belén, donde se mueve delante de ellos en dirección norte-sur, finalmente se detiene sobre la casa donde estaba el Niño. Los magos dicen haberla conocido como la estrella de Jesús. “Hemos visto su estrella en Oriente y hemos venido a adorarle” (Mt. 2,2)

Una de las tradiciones sobre los Magos de Oriente dice que había tres Magos que, además, eran reyes. Los Tres Reyes de Oriente: Melchor, anciano de barba larga que obsequia al Señor con oro como corresponde a un Rey. Gaspar, joven lampiño que le obsequia incienso (es un perfume a base de resina de árboles que se quemaba en el templo) como homenaje a su Divinidad. Baltazar, de raza negra, que le entrega mirra (polvo perfumado que se mezcla con aceite para consagrar a los sacerdotes, o bien mezclado con el vino ayudaba a calmar dolores) a Jesús hombre como profecía de su muerte y sufrimiento.

Regiamente ataviados y montados en un camello, caballo y elefante, emprenden el viaje para adorar al Niño.

¿Cuántos Magos había?

En cuanto al número, los monumentos arqueológicos fluctúan considerablemente, un fresco del cementerio de San Pedro y San Marcelino en Roma representa a dos; tres muestran en un sarcófago que se conserva en el museo de Letrán; cuando aparecen en el cementerio de Santa Domitila y hasta ocho en u vaso del museo Kircheniano.

En las tradiciones orales, sirias y armenias llega a hablarse de doce. Ha prevalecido, no obstante, el número de tres, acaso con la correlación con los tres dones que ofrecieron: oro, incienso y mirra, o porque se les creyó representantes de las tres razas: Aria, Amarilla y Negra (Sem, Cam y Jafet, los hijos de Noé que dieron origen a las razas dichas.)

El número definitivo lo proclama el Occidente el Papa San León I en el siglo V; además este Papa fija también sus edades en 20, 40 y 60 años; y sus razas como blanca, negra y amarilla, que son las únicas admitidas en la antigüedad.

En cuanto a sus nombres, Beda el venerable, Teólogo inglés de principios del Siglo VIII, fue uno de los que primero usaron los sombres que hoy nos son tan familiares: Melchor, Gaspar y Baltazar. A finales del Siglo VII y en el siglo IX, aparecen en París y en Italia respectivamente un manuscrito anónimo en donde aparecen los nombres de Bisthisares, Melechior y Guthaspa.

En escritos de otros autores y diferentes regiones se les conoce con nombres de nobles persas.

¿Eran Reyes los Magos de Oriente?

Su condición de reyes carece de fundamento histórico, parece que esto se deduce de un salmo que dice: “los reyes de Tarsis y las Islas le ofrecerán sus dones; los reyes de Arabia, Saba le traerán regalos”.

Nunca en las antiguas representaciones del arte cristiano aparecen con atributos regios, sino simplemente con gorro frigio y hábitos de nobles persas.

¿De dónde venían los Magos de Oriente?

También sobre el lugar de su origen discrepan los documentos antiguos, unos los hacen proceder de Persia, otros de Babilonia o de Arabia y otros de Egipto o de Etiopía. Sin embargo un dato arqueológico del tiempo de Constantino muestra la antigüedad de la tradición que parece interpretar mejor la intención del evangelista, haciéndolos oriundos de Persia. Esto fue debido a lo que refiere una carta sinodal del Concilio de Jerusalén del año 836, que en el 614, cuando los soldados persas de Cosroas II, destruyeron todos los santuarios de Palestina, respetaron la Basílica Constantiniana de la Natividad en Belén, porque al ver el mosaico del frontispicio que representaba la adoración de los Reyes Magos, creyeron por la indumentaria que se trataba de sus compatriotas.

Tomado de:  Tomado de: RUIZ, ALVAREZ. Mercedes ”La Epifanía” en Historia de los costumbres y tradiciones navideñas en México, Ed. Minos Tercer Milenio, (2010), Ciudad de México, pp. 93-96

 

Comentarios
4 Comentarios en “¿Quiénes eran los Reyes Magos?”
  1. Miguel Angel 67 de Cuernavaca Dijo:

    INTERESANTES REFLEXIONES, LA CANTIDAD NO IMPORTA, SI LOS REGALOS QUE LE HICIERON AL NIÑO JESÚS Y SUS SIGNIFICADOS, BONITA TRADICIÓN CRISTIANA OCCIDENTAL DE OBSEQUIAR REGALOS A LOS NIÑOS, FELICIDADES – GRACIAS+

  2. maricela hernandea Dijo:

    muy interesante es bueno saber sobre los reyes magos que bueno que publiquen estos mensajes para saber mas felicidades

  3. oscar plazas orteg Dijo:

    Según la santa biblia la única verdad, dice que fueron unos sabios, no habla de magos, no menciona cuantos fueron , solo que le llevaron tres clases de regalos, oro, incienso y mirra, y de acá sacan tantas conclusiones falsas. sabemos que fueron sabios pero no sabemos cuantos ni los nombres que les colocaron.

  4. eugenia sernaqué ymán Dijo:

    muy buena la informacion ya que de niña tenía esa curiosidad ahora ya puedo compartirla con mis hijos. muchas bendiciones.




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